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LA FLORE
Mousses
  Introduction 
Le groupe des Bryophytes (du grec bruos, mousse et phuton, plante), riche de plus de 25 000 espèces, rassemble les Mousses, les Sphaignes et les Hépatiques.

Ce sont des petites plantes vivant dans les endroits humides et marécageux. Elles occupent souvent des lieux que les autres végétaux ne pourraient pas coloniser (base des troncs d’arbres, rochers…). Elles ne possèdent pas de véritables racines absorbant l’eau du sol. Elles s’y fixent à l’aide de petits filaments, les rhizoïdes. La tige de la plante ne possède pas de vaisseaux conducteurs de la sève et porte des petites feuilles qui n’en n’ont que l’aspect…

Les Bryophytes sont caractérisés par leur cycle de développement et leur fécondation, exclusivement aquatique. À leur arrivée au sol, leurs spores vont germer, créant ainsi un filament avec des bourgeons mâle et femelle. Lorsque les bourgeons mâles sont mûrs, ils libèrent des gamètes flagellés, les anthérozoïdes. Ces derniers, uniquement capables de se déplacer dans l’eau, vont féconder les parties femelles pour former un œuf. Celui-ci, qui reste fixé à la plante, se développe et forme une petite tige portant une capsule qui contient les spores à maturité.

Les Sphaignes, qui vivent en colonies et sont exclusivement aquatiques, possèdent un pouvoir absorbant très important. Elles pourrissent par leur base et leurs débris constituent des tourbières. La tourbe, qui en est extraite, est utilisée pour le chauffage. Les Hépatiques sont, quant à elles, des plantes des régions chaudes et humides.

Ces végétaux ont un rôle important dans l’écosystème car ils stockent l’eau et en régulent l’utilisation par les autres végétaux, colonisent les milieux arides et forment ainsi une première couche d’humus. Les Bryophytes constituent de bons bioindicateurs de la pollution atmosphérique et aquatique.
 
La mousse de corse
© Planche ancienne MNHN
Touffes de mousse
© O. Borderie MNHN
L'appareil sporifère des Bryophytes