• Spongiares (Éponges)  
  • Cnidaires (Animaux urticants)  
  • Cténaires (Animaux à peignes)  
  • Plathelminthes (Vers plats)  
  • Annelides (Vers annelés)  
  • Mollusques (Animaux au corps mou)  
  • Bryozoaires (Animaux-mousse)  
  • Arthropodes (Animaux à pattes articulées)  
  • Echinodermes (Animaux à peau épineuse)  
  • Ascidies (Tuniciers)  
  • Vertébrés  
 
LA FAUNE
Vertébrés
  Introduction  |  Les Poissons  |  Les Oiseaux  |  Les Reptiles  |  Les Mammifères 
La possession d'une colonne vertébrale est la caractéristique principale des Vertébrés, groupe d’environ 45 000 espèces qui rassemble les Poissons, au sens large, et les Tétrapodes (tetra = quatre, et podos = pied) c’est-à-dire les Reptiles, les Oiseaux, les Mammifères ainsi que les Batraciens. Ces derniers ne seront pas abordés ci-après car leur présence n’a jamais été signalée sur Clipperton.

Dans tous ces groupes, le système nerveux est constitué d’un tube dorsal dont l’avant est renflé et forme un cerveau protégé par le crâne. Le système digestif est ventral, s’ouvre à l’avant par une bouche et s’achève à l’arrière par l’anus. Hormis un petit groupe de poissons, les Agnathes (a= sans, gnathos = mâchoire) comme la Lamproie, tous possèdent une mâchoire articulée avec le crâne. Celui-ci fait partie d’un ensemble osseux interne, le squelette, qui confère au corps sa rigidité. Il s’y articule deux paires de membres formant des nageoires paires chez les poissons, des pattes chez les Tétrapodes. Leur rôle est principalement locomoteur et ils se spécialisent chez les espèces les plus avancées (préhension, saut, etc.).

Le système respiratoire est constitué soit de branchies (Poissons) soit de poumons (Tétrapodes). L'oxygène est transporté par des globules rouges qui contiennent de l'hémoglobine dans un système circulatoire fermé. Un cœur, compartimenté, permet la circulation du sang jusqu'à des vaisseaux capillaires très fins qui nourrissent les cellules du corps. Débarrassé des déchets lorsqu'il passe par les reins, le sang est ré-oxygéné lorsqu'il revient aux branchies ou aux poumons par les veines.

La peau des vertébrés est formée de plusieurs couches, notamment l’épiderme et le derme. Elle présente souvent des éléments nommés phanères : écailles, plumes, poils, etc….

Les Vertébrés se reproduisent par voie sexuée et sont de sexes séparés. La fécondation et le développement de l’œuf peuvent être externe ou interne, selon les espèces. Chez la poule, par exemple, l’œuf peut se développer sans même qu'il y ait eu fécondation…
 
Quatre grands groupes de Vertébrés
Un exemple de phanères, les écailles du poisson.
© IRD- Michel Jégu