• Spongiares (Éponges)  
  • Cnidaires (Animaux urticants)  
  • Cténaires (Animaux à peignes)  
  • Plathelminthes (Vers plats)  
  • Annelides (Vers annelés)  
  • Mollusques (Animaux au corps mou)  
  • Bryozoaires (Animaux-mousse)  
  • Arthropodes (Animaux à pattes articulées)  
  • Echinodermes (Animaux à peau épineuse)  
  • Ascidies (Tuniciers)  
  • Vertébrés  
 
LA FAUNE
Arthropodes (Animaux à pattes articulées)
  Introduction  |  Les Myriapodes (ou Mille-pattes)  |  Les Crustacés  |  Les Arachnides (Araignées, Acariens et Scorpions…)  |  Les Insectes (ou Hexapodes) 
L’embranchement des Arthropodes est le plus important groupe animal actuel avec plus de 80% des espèces animales connues. Ils constituent environ 70% de la biomasse animale de la planète. D’origines probablement différentes, les Arthropodes sont actuellement répartis dans quatre grands groupes : les Crustacés, les Myriapodes ou Mille-pattes, les Hexapodes ou Insectes, les Arachnides.

Leur caractéristique unificatrice est la possession d’un véritable squelette externe, une carapace recouvrant le corps, désignée sous le terme de cuticule. L’arthropode peut faire des mouvements grâce aux parties souples de cette cuirasse. Il peut bouger les pattes car elles sont articulées (arthron- = articulation, -podia = les pieds) mais il ne peut grandir qu’en rejetant périodiquement cette carapace pour en former une plus grande. C’est le phénomène de mue.

Les Arthropodes sont des animaux qui possèdent des systèmes nerveux et sensoriels très développés (yeux à facettes, antennes, palpes buccaux…).

Ils constituent une véritable réussite évolutive, car, comme preuve de leur parfaite adaptation, ils sont abondants dans tous les milieux (aérien, terrestre, marin, dulçaquicole,…), ils revêtent les formes les plus variées (mille-pattes, acarien, moustique, crabe, pousse-pied…) et possèdent des modes de vie très hétéroclites (parasites, épiphytes, planctoniques, cavernicoles…).

On peut affirmer que ce groupe représente un maillon essentiel de la chaîne alimentaire et du fonctionnement des écosystèmes. Ainsi, le krill, crustacé planctonique, sursoit à l’alimentation des cétacés et de nombreux autres animaux ; c’est aussi le cas de nombreux insectes. Les microarthropodes du sol, par centaines de milliers sous chacun de nos pas, dégradent la matière organique constituée par les feuilles des arbres tombées au sol….
 
Sa transparence rend ce papillon Satyridae quasiment invisible.
© IRD- Nicolas Degallier
Les différents types d'Arthropodes terrestres.
MNHN-Bibliothèque centrale
Les différents types d'Arthropodes terrestres.
MNHN-Bibliothèque centrale