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  • 28-09-07, “Il est gonflé”  
  • 21-09-07, “Il est arrivé !”  
  • 08-09-07, “L'ours ”  


 
   
Il est gonflé  
   
 
  vendredi, 28 septembre 2007 précédente | suivante  
Déployée sur un tapis protecteur, l’'enveloppe a été farouchement protégée par les spécialistes russes ; interdiction de marcher dessus, au risque de faire une écorchure, une abrasion qui pourrait être le point de départ d’'une fuite. En effet, l'hélium est une très petite molécule qui s’'infiltre dans le moindre pertuis microscopique. Cette enveloppe est constituée de plusieurs couches de polyéthylène enduites de polyuréthane pour assurer l’'étanchéité.

Après avoir terminé tous les travaux à l’'intérieur du ballon, dont l'accrochage des câbles de suspente de la nacelle, un test en pression à l'air pendant toute une nuit a permis de conclure à l'absence de fuite. Après quoi elle a été entièrement vidée de son air pour recevoir l'’hélium.

C'est la compagnie Air Liquide, leader mondial des gaz industriels et médicaux, qui nous a fournit le précieux gaz. Arrivé liquéfié dans un conteneur à très basse température, il a été vaporisé et ramené à température ambiante avant d'être progressivement insufflé dans le ballon. Pendant le gonflage, comme 1 m3 d’'hélium soulève 1 kg, on compense cette poussée par des sacs de sable de 25 kg, accrochés au filet passé au-dessus de l’'enveloppe. Le ballon ayant une capacité de 5000m3 il soulèvera 5T quand il sera plein.
 
Commencement du gonflage à l'Hélium du dirigeable
© Compoint/ 7C
Quelques heures plus tard le dirigeable prend forme
© Compoint/ 7C
Vérification
© Compoint/ 7C